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EM 6 DE AGOSTO DE 1890 ACONTECIA A PRIMEIRA EXECUÇÃO NA CADEIRA ELÉTRICA

Primeira Cadeira Elétrica

Primeira Cadeira Elétrica

Na Prisão de Auburn Prisão, em Nova York, acontecia a primeira execução na cadeira elétrica na história, em um dia como este, no ano de 1890. O executado foi William Kemmler, que havia sido condenado pelo assassinato de sua amante, Matilda Ziegler, morta com um machado.

A morte por uso de eletricidade foi sugerida pela primeira vez em 1881 pelo dentista Albert Southwick. Ele havia testemunhado um idoso bêbado ser morto ao tocar nos terminais de um gerador elétrico em Buffalo, Nova York. A eletrocussão seria uma alternativa ao enforcamento, em que os condenados poderiam levar até 30 minutos para morrer por asfixia.

Em 1889, a Lei de Execução Elétrica de Nova York, o primeiro de seu tipo no mundo, entrou em vigor, e Edwin R. Davis foi contratado para projetar uma cadeira elétrica. Muito parecidas com o dispositivo moderno, a cadeira de Davis foi equipada com dois eletrodos, constituídos por discos em conjunto com uma borracha, cobertos com uma esponja úmida. Os eletrodos eram aplicados na cabeça e nas costas da pessoa.

Em 6 de agosto de 1890, William Kemmler sentou nesta cadeira para cumprir sua sentença de morte. Ele recebeu uma carga de aproximadamente 700 volts, que durou 17 segundos, até que a corrente falhou. Embora testemunhas tenham relatado um cheiro de roupa e carne queimada, Kemmler ainda não estava morto, e um segundo choque foi preparado. A segunda carga foi de 1.030 volts, aplicada por cerca de dois minutos. Observou-se uma fumaça saindo da cabeça dele, quando ficou claro que ele havia morrido.

Dr. Southwick aplaudiu a execução de Kemmler com a declaração: “Nós vivemos em uma civilização superior a partir deste dia”. Já o inventor norte-americano George Westinghouse, de uma empresa inovadora do uso de energia elétrica, comentou: “Eles teriam feito melhor com um machado.”

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